Rio Grande LNG’s Developer Led Ghostwriting Campaign to Get Federal Approval

In March, a man named David Irizarry wrote a letter to the Federal Energy Regulatory Commission (FERC) in support of a liquefied natural gas (LNG) project to be built in Brownsville, Texas. The Rio Grande LNG project (RGLNG), estimated to cost more than $11 billion, would be the largest private sector investment in Texas’ history. But it was awaiting a key decision from FERC.

“As you know, the US appeals court of the DC circuit rejected all but two of the claims put forward by opponents of RGLNG related to RGLNG’s FERC order,” Irizarry wrote. Irizarry is not in the gas business, nor does he deal with energy policy. As the chief executive of the Valley Regional Medical Center, a medical system serving Brownsville and the Rio Grande Valley, his letter displayed an unusually fluent understanding of the ins and outs of the federal gas permitting process.

“The project is currently facing regulatory uncertainty that is related to the court remand, which is hindering its progress,” he wrote.

A 2021 decision from the U.S. Court of Appeals for the D.C. Circuit required FERC to revisit an earlier authorization for the LNG project, but by early 2023, the agency had yet to take action, leaving the project in limbo. 

A few weeks after Irizarry filed comments to FERC, the Brownsville Fire Chief voiced similar concerns. In fact, the language was nearly identical. “The project is currently facing regulatory uncertainty that is related to the court remand, which is hindering its progress,” Chief Jarrett V. Sheldon wrote in a submission to FERC. “However, after 19 months, the court and RGLNG are still waiting for the Commission to respond; this seems unusually long,” he added.

Nearly two dozen other official comments were formally submitted to the FERC docket in March and April, all with similar language. In most cases, they were near copies of each other, only differing in their letterheads. Comments also came from top officials in Cameron County, Texas, where Rio Grande LNG would be built, including a Cameron County judge, a county commissioner, a Texas state representative, a small town mayor, an executive from the Portuguese gas company Galp, and a half dozen commissioners at the Port of Brownsville.

As it turns out, the letters appear to have all been ghostwritten and submitted by NextDecade, the sponsor of the Rio Grande LNG project.

According to emails obtained through a public records request by DeSmog, NextDecade approached these officials with a draft letter to FERC, asking for their support.

“I’m writing to ask if you would be willing to send a letter of support for the RGLNG project to the Federal Energy Regulatory Commission (FERC) Chairman,” Andrea Figueroa Benton, the head of community relations at NextDecade, wrote in a March 14 email to Cledia Hernandez, the acting vice chancellor for the Texas State Technical College. “Please let me know if you would be willing to send a letter. Attached is a draft that you may edit as necessary.”

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Hernandez edited the draft letter to discuss the benefits to the technical college from an LNG project and sent it back to NextDecade. “The skills learned in these programs can be applied to the construction and operation of the RGLNG project creating job opportunities for our students,” she wrote.  

In an email to DeSmog, Hernandez noted her changes. “With the exception of the introductory paragraph stating my title and the purpose of the letter, the two letters have no other common language,” she said.

But unlike Hernandez, nearly all of the twenty other prominent supporters identified by DeSmog made minimal changes to NextDecade’s draft, and simply slapped their letterhead onto it. They include Cameron County Commissioner Sofia Benavides, Cameron County Judge Eddie Treviño, Texas State Representative Erin Elizabeth Gámez, the Mayor of Los Fresnos Alejandro Flores, and six officials at the Port of Brownsville, where the LNG project is located.

DeSmog reached out to the more than dozen public officials who submitted comments that closely mirrored NextDecade’s draft, and none of them responded.

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“There’s been a lot of public resistance to this project. A lot of vocal opposition to it,” Jennifer Richards, a staff attorney at Texas RioGrande Legal Aid, who has been involved with litigation against the project, told DeSmog. “This is likely an attempt for Rio Grande LNG to bolster the public record to show that people support it, or that someone supports it. I don’t think that’s the same thing as community feedback.”

An “Imbalance of Power”

In early 2023, after suffering repeated delays due to market uncertainty and legal setbacks, NextDecade seemed to be growing impatient. The company was conducting some limited site preparation at the Port of Brownsville, but was awaiting the final go-ahead from FERC. In 2021, a federal court said that FERC violated the National Environmental Policy Act when it had authorized the Rio Grande LNG project, and it ordered the commission to redo its analysis of environmental justice and climate impacts of the project. The result was a lengthy delay for the gas export terminal.

By February 2023, with Rio Grande LNG several years behind schedule, NextDecade fired off an angry letter to FERC. “[I]t is patently clear that an ongoing, 18-month process to address two questions remanded to the Commission is inexcusable,” NextDecade wrote. “We respectfully request that you rectify this immediately.”

In the following weeks, a flurry of comments in support of Rio Grande LNG began to appear in the FERC docket. They came from notable officials in Brownsville, all citing “regulatory uncertainty” and calling for swift approval of the project. The letters also said that “most people” in the community supported the project.

But they were all filed by NextDecade, using language written by the company. NextDecade did not respond to questions from DeSmog.

NextDecade preparing the site at the Port of Brownsville. January 2023. Credit: Nick Cunningham

The comments came at a sensitive time, as FERC was wrapping up its environmental analysis. On April 21, FERC announced its decision, reapproving the project. The decision was essentially the same as its first approval four years ago, only with a bit more homework to back up its decision.

FERC expanded the radius in which it assessed impacts, and discovered 367 additional “environmental justice” communities that would be impacted by Rio Grande LNG and its associated Rio Bravo gas pipeline, a proposed 137-mile pipeline that would carry gas from an energy storage hub near Corpus Christi to the proposed terminal in Brownsville. It also found that emissions of particulate matter — tied to asthma, decreased lung function, and cardiovascular ailments — could potentially exceed federal standards.

But despite these additional impacts, and the fact that impacts would disproportionately fall on low-income communities and communities of color, FERC Chairman Willie Phillips nonetheless said that the environmental impacts would be “less than significant.”

Project opponents were aghast. “I’m not sure how a federal agency can openly acknowledge that all of the impacts of these terminals will be borne by environmental justice communities and then also conclude that that’s in the public interest,” Richards said. She added that NextDecade’s apparent ghostwriting on behalf of public officials demonstrates “the imbalance of power” between the gas industry and local communities where polluting facilities will be built.

“The LNG companies have access to public officials in a way that other folks don’t,” she said. “And there was really no attempt by FERC to try to go out and see what people living on the ground, how they might respond to this application.”

One FERC Commissioner, Allison Clements, dissented with the reapproval decision, stating that the failure of FERC to do a supplemental environmental impact statement — a more thorough analysis than the one that FERC did — leaves the Commission with “a fundamentally flawed record that cannot support a public interest determination.” She also suggested that the abbreviated analysis could once again open up the LNG project to litigation.

Opponents of the project saw it in similar terms. On May 22, a coalition including the Sierra Club, City of Port Isabel, the Carrizo/Comecrudo Tribe of Texas, and a local community group called Vecinos para el Bienestar de la Comunidad Costera (Neighbors for the Wellness of the Coastal Community), filed a request with FERC for a rehearing of the commission’s recent approval of the LNG project. Noting multiple deficiencies and the lack of a supplemental environmental impact statement, the filing called FERC’s approval a “procedural shortcut.”

“[R]ather than exercise its independent judgment, FERC has simply uncritically accepted the representations of the industry FERC is supposed to regulate,” the filing states.

Laguna Heights, a community near the proposed LNG project. Credit: Nick Cunningham
Rio Grande LNG will be built next to the Laguna Atascosa National Wildlife Refuge. Credit: Nick Cunningham

Meanwhile, Rio Grande LNG has faced scrutiny from some of its overseas customers regarding its climate impact. The project aims to ship gas fracked from the Eagle Ford and Permian basin in Texas’ shale fields, where the unchecked flaring of gas and rampant methane leaks have trashed the industry’s reputation. In 2020, French gas trading firm Engie backed out of a deal to buy cargoes from Rio Grande LNG. 

In response, NextDecade promised to implement carbon capture and sequestration (CCS) at the facility, claiming that it would be the “greenest LNG project in the world.” It’s not clear that the technology will work — CCS has failed or underperformed at many other oil and gas sites around the world — but even if it did, it would only capture a small fraction of the facility’s emissions, ignoring methane leaked upstream and the burning of the gas overseas. 

In any event, NextDecade hasn’t made much progress. The company has thus far not even selected a location for the CCS project. In fact, FERC suspended its review of the CCS portion of the project in April, noting that NextDecade has failed to submit enough information. 

But that might not matter to NextDecade. In an August 2022 filing to FERC, the company characterized its CCS project as a “voluntary undertaking,” and stated: “[I]t is possible that the CCS System Project may not operate at all times. It is also possible that RGLNG may not be able to move forward with the CCS System Project for any number of reasons.” 

In other words, NextDecade intends to go forward with the LNG terminal with or without CCS. 

The CCS claims, even if thin on details, serve a purpose. By wrapping the project in climate-friendly language, NextDecade appears to be succeeding in assuaging the concerns of buyers. By May 2022, Engie was back on board, agreeing to a 15-year deal to buy LNG from the export terminal. 

The last piece of the puzzle is securing one more big buyer for its LNG. In January, gas brokerage firm Poten & Partners suggested that TotalEnergies was in talks for a deal with Rio Grande LNG, one big enough to push the project over the finish line and into active construction. That has yet to happen, however. 

For NextDecade, time is of the essence. The company said it would announce a final investment decision by the end of June. But it has issued such deadlines before, only to push off the decision. Every delay costs money. The company is burning through $15 million per month, according to Evercore ISI, an equity analysis firm. If the final investment decision is not made by the end of the second quarter, NextDecade will need some sort of “liquidity injection,” Evercore said.

But unless FERC decides to rehear the matter, NextDecade has all the federal permitting it needs to move forward. Opponents are hoping the commission reconsiders, but it’s not clear if their request for a rehearing has good odds. Given FERC’s track record, it could be a longshot. FERC did not respond to questions from DeSmog.

Port Isabel, Texas. Credit: Nick Cunningham

“Our local economy relies on fishing and environmental tourism. If we damage these vital natural resources, then we stand to lose thousands and thousands of good paying jobs that sustain our local workforce,” Jared Hockema, city manager for the City of Port Isabel, a town that sits very close to the proposed sites, said in a press conference on May 24. 

“For what? For 150 workers that may work at these plants that aren’t even from these areas?” he said. “This decision reflects FERC’s lack of diligence and lack of examination of this development, and we are calling upon them to reconsider their actions and consider the extreme danger of these facilities.”

Port Isabel, Texas. Credit: Nick Cunningham

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Amnesty International

Mit der heutigen Abstimmung im Nationalrat findet die Debatte über die Revision der Vergewaltigung im Rahmen der Reform des Sexualstrafrechts einen Abschluss.Nach mehr als vier Jahren, die von intensiven Debatten geprägt waren, führen die beschlossenen Änderungen der Artikel 189 und 190 zu einem besseren Schutz der Betroffenen von sexualisierter Gewalt − obwohl der Ansatz «Nein heisst Nein» anstelle von «Nur Ja heisst Ja» gewählt wurde. Wir feiern einen Sieg für die Menschenrechte in der Schweiz. Wir blicken zurück auf diesen langen Kampf und seine Errungenschaften.
Unser Video zum Ende der Kampagne 
DIE HINTERGRÜNDE: Die Schweiz hat 2018 das Übereinkommen des Europarats zur Verhütung und Bekämpfung von Gewalt gegen Frauen und häuslicher Gewalt (Istanbul-Konvention) ratifiziert. Während die Konvention jede nicht einvernehmliche sexuelle Penetration als Vergewaltigung einstuft, gelten laut dem Schweizer Strafgesetzbuch nur erzwungene peno-vaginale Penetrationen als Vergewaltigung. Eine grosse Anzahl potenzieller Opfer − insbesondere Männer und LGBTI*-Personen − wurde nicht einbezogen.Um sich an die Istanbul-Konvention anzupassen, schlug der Bundesrat vor, die Definition von Vergewaltigung auf Anal- und Oralverkehr auszuweiten und anzuerkennen, dass jede Person unabhängig von ihrem Geschlecht Opfer einer Vergewaltigung sein kann. Diese Änderungen sind jedoch nicht ausreichend. Denn das Prinzip der Einwilligung fehlte im Text völlig. Mit dem Ziel, die sexuelle Selbstbestimmung besser zu schützen, startet Amnesty im Mai 2019 die auf Zustimmung basierende Kampagne «Nur Ja heisst Ja».EIN MARATHON:  Die Kampagne war auf zwei Jahre ausgelegt, dauert denn aber vier Jahre. Amnesty veröffentlichte Studien, erstellte eine Talkshow, führte Aktionen durch und baute ein starkes Unterstützungsnetzwerk aus Politiker*innen aller Parteien, Partnerorganisationen und Betroffenen auf.
Zur Medienmitteilung 
DAS RESULTAT: Obwohl das Parlament die Zustimmungslösung «Nur Ja heisst Ja»nicht übernommen hat, hat die Schweiz einige Fortschritte erzielt. Nicht mehr die Anwendung von Zwang durch den Täter, sondern die Ablehnung der betroffenen Person, unabhängig vom Geschlecht, wird in Zukunft definieren, was strafrechtlich relevante Gewalt ist.

Neben dieser wichtigen Reform verabschiedete das Parlament weitere Massnahmen zur Verbesserung der Betreuung von Opfern sexualisierter Gewalt, wie die Einrichtung von Krisenzentren, die Aufnahme eines Dialogs zwischen Bund und Kantonen und die Durchführung einer Studie, die die Bedürfnisse der Betroffenen ermitteln soll.

Über die politische Debatte hinaus ist die gegenseitige Zustimmung zu einem Gesprächsthema in Schulen, unter Freund*innen und Partner*innen geworden. 
Unser Meinungsbeitrag zum Thema
Missbräuchlicher Einsatz von Tränengas: Amnesty hat ihre breit angelegte Untersuchung über den unverhältnismässigen Einsatz von Tränengas mit 30 neuen Fällen aktualisiert. Die Ordnungskräfte in vielen Ländern setzen dieses Werkzeug missbräuchlich ein, was schlimme Verletzungen und sogar den Tod von friedlichen Aktivist*innen zur Folge haben kann. Derzeit gibt es auf internationaler Ebene noch keine Regelungen für den Handel mit Tränengas. Aus diesem Grund setzt sich Amnesty International seit über 20 Jahren dafür ein, dass die Herstellung, der Handel und der Einsatz von Tränengas und anderen Arten von Ausrüstungen und Waffen zur Aufrechterhaltung der öffentlichen Ordnung besser kontrolliert werden. Weitere Informationen

Public Ey

SLAPP steht für «Strategic Lawsuits Against Public Participation» und bezeichnet Gerichtsverfahren, deren einziger Zweck es ist, investigative Medienschaffende und NGOs einzuschüchtern. Konzerne oder Oligarchen, greifen immer häufiger zu diesem schmutzigen Trick, um kritische Stimmen in der Öffentlichkeit mundtot zu machen.

SP Schweiz

Der Ständerat hat einen Zusatzkredit von 132,9 Millionen Franken für die Errichtung temporärer Infrastrukturen abgelehnt, mit denen man sich auf einen möglichen Anstieg der Asylgesuche in diesem Herbst hätte vorbereiten können. Diese Entscheidung kann nur auf eine Weise verstanden werden: Die Bürgerlichen möchten einen Ausnahmezustand herbeiführen und das Problem auf die Kantone abwälzen.

Die rechte Mehrheit des Ständerats lehnte einen Zusatzkredit von 132,9 Millionen Franken ab, der es ermöglicht hätte, temporäre Infrastrukturen zu schaffen, um die Aufnahme von Migrant:innen zu gewährleisten, ohne auf vorgezogene Zuweisungen an die Kantone zurückgreifen zu müssen. „Die Armee sicherte dem SEM ihre Infrastrukturunterstützung bis Ende 2023 zu. Wir hatten die Möglichkeit, einen zukünftigen Mangel an Plätzen zu antizipieren und die erwartete Spitze in diesem Herbst mit einer angemessenen und effizienten Lösung zu bewältigen“, erklärte der SP-Ständerat Daniel Jositsch. „Die Entscheidung der Mehrheit des Ständerats kann nur durch den Willen erklärt werden, eine Krise zu provozieren. Das ist bedauerlich.“ Diese Ablehnung löst das Problem in keiner Weise, sondern verlagert es auf die Kantone.

Es waren noch nie so viele Menschen auf der Flucht wie heute und die Schweiz hat die Aufgabe, ihnen Schutz zu bieten. Umso unverständlicher ist, dass die Rechte den Bund daran hindert, im Herbst einen Ausnahmezustand zu verhindern. Die SP Schweiz ergreift seit jeher Partei für eine soziale und humane Asylpolitik. „Es ist klar, dass wir das Recht auf Schutz vor Verfolgung und Gewalt immer verteidigen werden. Dies gilt sowohl für Menschen, die aus der Ukraine fliehen, als auch für Flüchtlinge aus Syrien, Iran, Jemen oder Afghanistan“, erklärt der SP-Ständerat Daniel Jositsch. „Angesichts der globalen Krisen stehen wir vor weiteren Herausforderungen. Schon heute finden viel zu viele Flüchtlinge keinen angemessenen Schutz“.

Im Gegensatz zu dem, was von der SVP gefordert wird, muss die Schweiz in diesem Bereich mehr Verantwortung übernehmen. Niemand soll an den Grenzen Europas sterben, weil wir dort Mauern hochziehen. Die auf Abschreckung und Rückführung ausgerichtete Asylpolitik hat sich als Sackgasse erwiesen. Die SP Schweiz fordert eine Asylpolitik, die von Anfang an in Integration und Bildung investiert.


Medienmitteilung 2. Juni 2023, London/Bern – Medienkontakt

Die iranischen Behörden haben in diesem Jahr mindestens 173 Personen hingerichtet, die nach systematisch unfairen Gerichtsverfahren wegen Drogendelikten zum Tode verurteilt wurden. Das sind fast dreimal so viele wie im Vorjahr, sagt Amnesty International.

Hinrichtungen wegen Drogendelikten machen zwei Drittel aller in den ersten fünf Monaten des Jahres 2023 im Iran vollstreckten Exekutionen aus. Betroffen waren vor allem Menschen aus marginalisierten und wirtschaftlich benachteiligten Verhältnissen. So entfallen rund 20 Prozent der registrierten Hinrichtungen auf Angehörige der verfolgten und verarmten ethnischen Minderheit der Belutsch*innen, obwohl diese nur fünf Prozent der iranischen Bevölkerung ausmacht.


«Die schamlose Geschwindigkeit, mit der die Behörden Menschen wegen Drogendelikten hinrichten lassen, offenbart ihren Mangel an Menschlichkeit und ihre eklatante Missachtung des Rechts auf Leben. Diese Hinrichtungen verstossen gegen das Völkerrecht. Die internationale Gemeinschaft muss sicherstellen, dass die Zusammenarbeit in Initiativen zur Bekämpfung des Drogenhandels weder direkt noch indirekt zum willkürlichen Entzug des Lebens und anderen Menschenrechtsverletzungen im Iran beiträgt», sagte Diana Eltahawy, stellvertretende Direktorin für die Region Naher Osten und Nordafrika bei Amnesty International.

«Staaten und zwischenstaatliche Gremien müssen die iranischen Behörden für diese willkürlichen Hinrichtungen aufs Schärfste verurteilen und ein offizielles Hinrichtungsmoratorium fordern. Ihre Vertreter*innen müssen Gefangene besuchen, die zum Tode verurteilt sind, und sich um eine Teilnahme an Prozessen bemühen, bei denen Todesurteile verhängt werden könnten. Angesichts der Straflosigkeit bei willkürlichen Hinrichtungen müssen sie auch dringend nach sinnvollen Wegen zur Durchsetzung der Rechenschaftspflicht suchen.»

Im Iran haben die Hinrichtungen insgesamt – unabhängig von den vorgeworfenen Straftaten –in diesem Jahr deutlich zugenommen. 2023 wurden bisher mindestens 282 Menschen hingerichtet – das sind fast doppelt so viele wie Anfang Juni letzten Jahres. Wenn die Behörden die Hinrichtungen in diesem alarmierenden Tempo fortsetzen, könnte die Zahl der getöteten Gefangenen bis zum Jahresende bei fast tausend liegen.

Tödlicher Krieg gegen Menschen in Armut

Vor allem schutzbedürftige und in Armut lebende Menschen sind von der Todesstrafe betroffen, da sie ihre Rechte oft nicht kennen und sich keinen unabhängigen Rechtsbeistand leisten können. Die Familien der Hingerichteten haben häufig mit den schwerwiegenden wirtschaftlichen Folgen des Verlusts der Ernährer*in und der hohen Verschuldung aufgrund der Gerichtskosten zu kämpfen.


Den Hinrichtungen im Zusammenhang mit Drogendelikten gehen häufig mangelhafte Ermittlungen der iranischen Antidrogenpolizei und anderer Sicherheitsorgane voraus. Prozesse wegen Drogendelikten werden vor Revolutionsgerichten geführt und sind systematisch unfair, da den Gefangenen das Recht auf ein ordnungsgemässes Verfahren, einschliesslich des Zugangs zu einem Rechtsbeistand, verweigert wird und durch Folter erpresste «Geständnisse» als Beweismittel für ihre Verurteilung verwendet werden.

Ein zum Tode Verurteilter sagte zu Amnesty International:

«Die Richter*innen fragen, ob die Drogen einem selbst gehören, und es macht keinen Unterschied, ob man ja oder nein sagt. Der Richter bei meiner Verhandlung sagte mir, ich solle still sein, als ich sagte, dass die Drogen nicht von mir seien. Er sagte, dass ich zum Tode verurteilt sei und befahl mir, ein Dokument zu unterschreiben, mit dem ich dies akzeptierte. Er erlaubte nicht einmal meinem Anwalt, sich zu meiner Verteidigung zu äussern.»

Ausweitung der Hinrichtungswelle

Die iranischen Behörden richten Gefangene auch wegen Handlungen hin, die nach internationalem Recht in keinem Fall die Todesstrafe nach sich ziehen dürfen.

In den ersten fünf Monaten des Jahres 2023 wurden fünf Menschen im Zusammenhang mit Protesten hingerichtet. Ein Mann wurde wegen «Ehebruchs» hingerichtet, weil er eine einvernehmliche sexuelle Beziehung mit einer verheirateten Frau hatte, und zwei Nutzer*innen sozialer Medien wurden unter anderem wegen «Abfall vom Glauben» und «Beleidigung des Propheten des Islam» hingerichtet.

Die Sicherheitskräfte vergrössern die Qual der Familien der Gefangenen zusätzlich, indem sie friedliche Demonstrationen vor den Gefängnissen, in denen Hinrichtungen geplant sind, gewaltsam niederschlagen, wobei Demonstrierende über den Einsatz von Tränengas und scharfer Munition berichten.

Amnesty International lehnt die Todesstrafe grundsätzlich und ohne Ausnahme ab, ungeachtet der Art und Umstände des Verbrechens, der Schuld oder Unschuld der Person oder der Hinrichtungsmethode. Die Todesstrafe verletzt das Recht auf Leben und ist die grausamste, unmenschlichste und erniedrigendste aller Strafen.

Gerne machen wir Sie auf folgende Veranstaltungen im Juni 2023 aufmerksam:

5. Nationale Tagung Gesundheit & Armut

7. Juni, Bern und online

Psychische Gesundheit von Armutsbetroffenen stärken – Barrieren in der Versorgung abbauen

Im Zentrum der Tagung steht die Frage, wie armutsbetroffene Personen mit psychischen Beeinträchtigungen zum einen auf niederschwelligen, informellen Wegen Zugang zu Massnahmen zur Förderung ihrer psychischen Gesundheit finden, zum anderen aber auch, wie sie im professionellen, institutionalisierten Versorgungssystem dabei unterstützt werden können, sozial und/oder beruflich integriert zu bleiben bzw. sich reintegrieren zu können.

Weitere Informationen & Anmeldung

Tagung – Die Rechte von Menschen mit Behinderungen

27. Juni, Basel

Schwerpunkt der Tagung sind zahlreiche Fragen rund um die Inklusion in der Bildung. Diese Fragen werden aus rechtlicher, politischer und praktischer Sicht thematisiert. Zudem gibt es einen Rückblick auf die Behindertensession am 24. März.

Mehr Informationen und Anmeldung

Tagung – Umweltrechtliche Verantwortung international tätiger Unternehmen

28. Juni, Solothurn 

Mit Fragen der nachhaltigen Unternehmensführung befasst sich diese Jahrestagung: Am Vormittag werden Referate über die internationalen Leitlinien und Entwicklungen mit dem Fokus auf das Umweltrecht gehalten. Die Vorträge am Nachmittag beleuchten den Vollzug der Sorgfaltspflichten und die Unternehmensverantwortung aus der Perspektive der schweizerischen Gesetzgebung, der Unternehmen und der Zivilgesellschaft.

Mehr Informationen und Anmeldung

Karl*a inklusiv – Gender und Behinderung

30. Juni, Zürich

FLINTAQs (Frauen, Lesben, inter, non-binäre, trans, agender und genderqueere Personen) mit einer Behinderung sind sehr oft von sexualisierter, medizinischer und ökonomischer Gewalt betroffen – sie erleben Mehrfachdiskriminierung. Über ihre Körper wird strukturell bestimmt, zum Beispiel mit der Zwangssterilisation. Weisse Männer mit Behinderungen dominieren Diskurse und Bewegungen sowohl im Inklusionsaktivismus, als auch in der Behindertenpolitik. Was brauchen FLINTAQs mit Behinderungen für eine Stimme, um Inklusion und Gleichstellung in die aktuellen Debatten einzubringen?

Grüne Schweiz

Änderung des Schweizerischen Zivilgesetzbuches (Erwachsenen-schutz)

Vernehmlassungsantwort zur Änderung des Schweizerischen Zivilgesetzbuches (Erwachsenen-schutz)

Die GRÜNEN setzen sich für die Inklusion und die Teilnahme aller Menschen am gesellschaftlichen Leben ein, unabhängig von ihrer körperlichen oder psychischen Gesundheit. Im Falle einer Urteilsunfähigkeit ist es von entscheidender Bedeutung, dass die Betroffenen und ihre Angehörigen so weit wie möglich in die Entscheidungsfindung und Unterstützung einbezogen werden. Aus diesem Grund befürworten die GRÜNEN die geplanten Änderungen am Schweizerischen Zivilgesetzbuch im Bereich des Erwachsenenschutzes. Diese haben zum Ziel, das Recht auf Selbstbestimmung zu stärken und die Solidarität in der Familie durch eine bessere Einbindung der Angehörigen zu konsolidieren. Es ist von zentraler Bedeutung, dass die gesetzlichen Grundlagen des Erwachsenenschutzes die Beteiligung der urteilsunfähigen Person an den sie betreffenden Entscheidungen gewährleisten. Die GRÜNEN begrüssen die Erweiterung des Kreises der als Angehörige geltenden Personen über die Verwandtschaft ersten Grades und die verheirateten oder in eingetragener Partnerschaft lebenden Personen hinaus.

Grüne Schweiz

Für eine echte Demokratie

In der Schweiz ist ein Viertel der Wohnbevölkerung von demokratischen Entscheiden ausgeschlossen. Der Grund? Sie hat keinen Schweizer Pass. In gewissen Städten ist sogar fast die Hälfte der Wohnbevölkerung betroffen. Die Staatsbürgerschaft soll kein Privileg mehr bleiben, sondern zum Grundrecht werden. Genau das fordert die Demokratie-Initiative, die auch von den GRÜNEN aktiv unterstützt wird.

Jede Person in der Schweiz muss sich an Gesetze halten und Steuern bezahlen. Aber nicht jede Person darf abstimmen und wählen. Betroffen ist ein Teil der Bevölkerung so gross wie die gesamte Romandie. Sie alle haben keinen Schweizer Pass. Ob eine Person letzteren besitzt, hängt dabei zuallererst von der Familie ab, in die eine Person hineingeboren wird. Mit einem der restriktivsten Gesetze in Europa und einem langwierigen sowie teuren Verfahren schränkt die Schweiz den Zugang zur Einbürgerung massiv ein. Die Schweiz hält so den Anteil an Ausländer*innen künstlich hoch, trotz grosser lokaler Verankerung. Die Folgen dieser Politik sind real: Erhöhte Hürden bei der Suche nach Wohnung, Arbeitsplatz oder beim Abschluss gewisser Versicherungen.

Auch garantiert nur das Bürgerrecht, dass eine Person dauerhaft in der Schweiz bleiben kann. Aktuell verzichten auch viele armutsbetroffene Personen auf die ihnen zustehende Sozialhilfe in Notsituationen, weil der Bezug von Sozialhilfe auch eine Herabstufung der Aufenthaltsbewilligung zur Folge haben kann. Dieses Damoklesschwert soll abgeschafft werden. Die Demokratie-Initiative verlangt ein Recht auf Einbürgerung: für alle, die seit 5 Jahren in der Schweiz leben und die Minimalanforderungen wie Grundkenntnisse in einer Landessprache erfüllen. Die Einführung eines Rechts auf Einbürgerung ist ein wichtiger Schritt hin zu einer modernen Schweiz, die ihre Vielfalt anerkennt und feiert. Gleichzeitig ermöglicht die Demokratie-Initiative auch eine breitere Abstützung politischer Entscheide. Die GRÜNEN werden vollen Einsatz für die Demokratie-Initiative geben. Sie ist ein starkes Bekenntnis zu einer echten Demokratie und mehr Teilhabe.

Sibel Arslan
Nationalrätin BS